No tienes que prohibir los juegos para detener el estrés ¿Pueden los videojuegos y el tiempo en pantalla ayudar a los niños y las familias a reducir el estrés y cultivar la autorregulación, o el tiempo en la pantalla nos estresa inevitablemente?

La mayoría de los «problemas de comportamiento» (tanto en adultos como en niños) son impulsados ​​por el sistema límbico: la parte de nuestro cerebro que se activa cuando estamos alarmados y no hay meditacion guru que pueda evitarlo. Los enfoques de crianza y educación que enfatizan el autocontrol, omiten el hecho de que cuando se activa el sistema de alarma de un niño, no pueden ejercer el autocontrol. Es por eso que debemos enseñar a nuestros hijos (y a nosotros mismos) a manejar los cinco dominios del estrés (biológico, emocional, cognitivo, social y pro social): para que puedan lograr, mantener y regresar a un estado subyacente de autorregulación.

Los comportamientos de estrés que aparecen cuando un niño «se vuelve límbico» no siempre son una respuesta a un factor estresante obvio. El estrés repetido o crónico puede romper el sistema de alarma del cerebro límbico para que las situaciones de seguridad se perciban como una amenaza y las personas o situaciones peligrosas se perciban como seguras. Además, nuestros cerebros pueden estar condicionados para asociar situaciones específicas o estímulos con el peligro, de modo que nuestro sistema de alarma se active (y active la lucha o el vuelo) tan pronto como nos encontremos con algo que nos recuerde una experiencia previa.

Como padres, es nuestro trabajo ayudar a los niños a aprender a entender y trabajar con su sistema límbico. Es un trabajo que muchos adultos también tienen que hacer: aprender acerca de los factores desencadenantes o al aprender sobre la gestión de la energía.

Las herramientas tecnológicas pueden ser realmente útiles para ayudar a adultos y niños a rastrear y entrenar nuestros sistemas de estrés. Pero seamos honestos: si un niño pasa quince minutos al día escuchando grabaciones de meditación o usando otras aplicaciones de autorregulación, ¡eso se siente como una gran victoria! Mientras tanto, pueden pasar dos o tres (¡o diez!) Horas al día jugando videojuegos.

¿Y cuál es la experiencia de jugar videojuegos?

Piense en juegos de plataformas o de desplazamiento lateral como Super Mario Bros. o juegos de Gameloft como Spider-Man Unlimited. La experiencia de jugar ese juego es: Corre, correr, saltar, correr. (Ansiedad y liberación de adrenalina). Elevar a otro nivel. (La dopamina aumenta!)

O los juegos que incluyen registros regulares para ganar oro o XP, como Fallout Shelter: Tengo que registrarme (Ansiedad, ansiedad, ansiedad.) ¡Registrado! Tengo mis puntos! (La dopamina aumenta!)

Incluso si podemos ver que estos juegos están diseñados para aprovechar el cerebro límbico y activar nuestros sistemas de alarma, eso no significa que nuestros hijos reconocerán cuándo los videojuegos están provocando su ansiedad. Pero si los juegos (u otras experiencias) han dañado el sistema de alarma de un niño, ese niño no detectará cuándo un juego está provocando una respuesta de estrés.

Así que necesitamos sustituir nuestro juicio por el de ellos. Eso no significa prohibir los videojuegos: si tu hijo es un ávido jugador, es probable que un corte repentino cause aún más estrés. Puede sentirse tentado a tratar esto como una crisis de una sola vez, pero piense en todas las asociaciones que podrían reactivar la alarma de su hijo a diario.